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제 목 “전통무술 ‘禮’로 세계 사로잡았죠”(2004.10.25)
작성일 2012년 11월 2일 조회 861
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“전통무술 ‘禮’로 세계 사로잡았죠”

“건물(도장) 속에 갇혀 있는 무술을 열린 공간으로 끌어내려고 합니다.”

자신의 평전 ‘세계를 제패한 서인혁의 성공신화’(샘터) 출간기념회 참석차 한국에 온 서인혁 국술원 총재(65)는 “맨손무술을 바탕으로 각종 무기무술까지 종합한 무술이 진정한 무술”이라고 말했다.

-삼국시대 중심 무술 종합-

무술이란 게 원래 밖에서 하던 것이다. 그러나 ‘도장무술’로 바뀌다 보니 말을 달리고 활을 쏘는 무기무술은 사라지고 맨손무술만 남았다는 게 그의 설명이다.

종합무술로서의 국술을 완성하기 위해 그는 세계국술협회가 자리잡고 있는 미국 텍사스주 휴스턴 인근에 3만평 규모의 무술장을 만들고 있다고 했다.

‘국술’은 서총재가 우리나라 전통무술을 종합해 만들어낸 무술. 조선시대 궁중무술서인 ‘무예도보통지’를 바탕으로 사찰과 문중을 통해 내려오는 무술을 종합해 만든 것이다.

1939년생인 서총재는 14살 때 무술로 일신을 일으키기로 하고 사찰과 문중을 찾아다녔다. 각 나라가 서로 경쟁하여 무술이 가장 왕성했던 삼국시대를 중심으로 내려오는 무술을 전수받은 뒤 그것을 종합, ‘국술’을 완성했다.

58년 한국에서 국술원(일본과 중국의 무술도장을 관이나 회라고 부르지만 우리나라는 원이라고 했다)을 창립한 그는 30년 전인 74년, ‘국술의 세계화’라는 뜻을 품고 단돈 50달러를 들고 미국으로 건너갔다.

29개국에 1백50만명의 제자를 둬 ‘무술로 세계를 제패’한 그이지만 미국생활 초기, 가라테와 쿵푸의 위세에 눌려 도장 한구석 마루방에서 굶기를 밥먹듯했다.

“한국 무술이 주로 맨손무술이다 보니 미국사람들 사이에 ‘한국엔 칼이 없었다’는 생각이 꽉 박혀 있었습니다. 그걸 고치느라고 애 많이 썼지요.”

그가 무술을 다시 밖으로 끄집어낸 것도 그 때문이다. 그는 우리 무술이 훗날 도용되는 걸 막기 위해 국술이 진출한 나라마다 ‘특허’를 냈다고 했다. 말하자면 ‘서인혁 국술’이 하나의 브랜드가 된 것이다.

“국술의 세계화가 성공한 것은 기술도 기술이지만 우리나라의 ‘예(禮)’를 심어줬기 때문이기도 합니다.”

국술을 배우려면 서양인도 한국의 큰절을 배워야 한다. 윗 스승을 만나면 큰절을 해야 하고 서로 대련을 할 때도 큰절을 하고 시작한다. 서총재는 큰절은 예의를 차리면서 관절운동도 할 수 있어 ‘일석이조’라고 설명한다. 구령도 한국말로 한다.

-29개국 1백50만명 제자-

그는 자신의 아들과 손자들도 4살만 되면 국술을 가르쳤다고 했다. 제 자식은 안 가르치는 걸 남의 자식들에게 권할 수 있느냐는 것. 교수, 공학도, 영화감독의 길을 가고 있는 서총재의 네 아들 모두 고단자다.

무술을 한마디로 뭐라 할 수 있느냐는 엉뚱한 질문에 서총재는 “무술이란 결국 젊고 건강하게 오래 사는 것”이라고 선문답처럼 말했다.

“무술은 제가 좋아서 한 거고, 하면서 마음이 늘 충만합니다. 그걸 성공이라고 하면 성공한 거지요.”

지난 22일 평전 출간기념회를 가진 그는 내달 2일 출국할 예정이다.

〈윤성노기자 ysn04@kyunghyang.com〉
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